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微生物凶猛!印媒:千年帝国亡于3次瘟疫大流行

来源: 参考军事
2018-01-11 07:38:01

参考消息网1月11日报道 印度斯克罗尔新闻网站2017年12月26日发表了凯尔·哈珀的题为《气候变化和疾病是如何加速罗马帝国灭亡的》的文章。

每一位研究罗马帝国的历史学家可能都被人问过,我们今天所处的时代相当于罗马衰落周期的哪个位置。有些历史学家可能不愿意借古论今,但是即使历史不会出现反复,也不融入道德说教,它也能加深我们认识生而为人的意义,认识我们的社会是如此脆弱。

在公元2世纪中期,罗马人控制着从不列颠北部到撒哈拉沙漠边缘、从大西洋到美索不达米亚的辽阔疆域,地理特点多样,所辖人口最多时达到7500万。这时帝国的所有自由民终于开始享受作为罗马帝国公民的权益。难怪18世纪英国历史学家爱德华·吉本会认为,这段时期是我们人类历史上的“最幸福时光”--然而在如今我们眼中,罗马文明大步前行的同时,可能也在不经意间种下了最终导致其分崩离析的种子。

5个世纪后,罗马帝国沦落为一个君士坦丁堡控制的、偏安一隅的拜占庭小国,其近东省份在伊斯兰入侵中失去,西部领土为一些日耳曼王国占据。这个时候贸易凋敝,城市萎缩,技术进步也陷入停顿。尽管几个世纪积累的精神遗产和文化活力依然存在,但这段时期的显著特征是人口减少、政治分裂以及物资丰富程度下降。根据斯坦福大学历史学家伊恩·莫里斯建立的全球社会发展指数显示,罗马帝国的衰亡是人类文明史上最大的挫折。

对于罗马帝国的灭亡存在许多解释:1984年德国古典学者亚历山大·德曼特编录了200多种假说。大多数学者把目光放在帝国体制的内部政治动因或者帝国经历的地缘政治变迁上,如其周围邻国慢慢在军事技术和政治艺术方面迎头赶上。但是有新证据开始揭示自然环境变化所扮演的关键角色。社会发展矛盾和不可预测的大自然共同造成罗马帝国的崩溃。

气候变化并不是在工业化以后才开始的,而是一个贯穿人类生存史的长期现象。地球自转和公转以及太阳活动周期都会影响地球接收太阳的热量。火山喷发会把具有反射热量作用的硫化物送到大气层,有时候会长时间驻留。人类起源时期的气候变化十分危险,因为它发生时来势凶猛,而且会与地球生物圈中许多其他不可逆转的变化形成叠加效应。但是气候变化本身并非新鲜事物。



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